Hur fungerar vaccination? Flockimmunitet och spridning av infektioner.

Vaccination fungerar på två sätt. Dels genom att varje människa som får vaccin blir immun, dels genom flockimmunitet. Immuniteten hos den vaccinerade ger ett skydd för individen att få sjukdomen, medan flockimmuniteten hindrar smittsamma sjukdomar från att sprida sig i samhället.

Immunitet hos den vaccinerade

Vaccination ger den vaccinerade ett skydd mot att bli sjuk när man senare möter en infektion. För vissa vaccin räcker en dos för skydd, för andra behöver man få flera doser. Ibland behöver man få påfyllnadsdoser, så kallade boosterdoser, för långvarigt skydd.

Det är immunförsvaret som skapar immuniteten, det vill säga skyddet mot att bli sjuk i infektion. Hur det fungerar kan du läsa mer om i inlägget om hur vaccin påverkar immunförsvaret.


Flockimmunitet

När en person inte kan bli sjuk av en infektion kan inte heller den personen sprida smittan vidare till andra. När man vaccinerar stora delar av en befolkning blir denna flockimmunitet (herd immunity på engelska) en mycket viktig del av vaccinationsskyddet.

En nyfödd bebis har fått ett visst vaccinationsskydd från mamman om hon är vaccinerad, men det skyddet försvinner under de första levnadsmånaderna. Därför kommer spädbarn alltid att vara mottagliga för infektioner innan de själva hunnit få sitt vaccinationsskydd. Hos en välvaccinerad befolkning skyddar vi spädbarnen genom flockimmuniteten.

Levande vaccin (vaccin mot mässling och vattkoppor exempelvis) kan inte personer med mycket svårt nedsatt immunförsvar få. Man kan få mycket svårt nedsatt immunförsvar genom cancerbehandling eller behandling mot vissa autoimmuna sjukdomar. Vissa människor är födda med en svår immunbrist. Dessa personer kommer inte bara att vara oskyddade mot mässling, de kommer också att ha stor risk att bli extra sjuka. Flockimmuniteten skyddar även dem.

Att utrota en sjukdom

Flockimmuniteten gör det möjligt att utrota vissa smittsamma virussjukdomar, eftersom virus inte kan leva själva utan alltid måste leva i en värd. Det gäller sjukdomar där människan är den enda värden. Smittkopporna blev utrotade genom världsvid vaccination.

Polio är nära utrotning, men då terrorgrupper hindrat vaccination i vissa områden i nordafrika lever sjukdomen vidare där. För något decennium sedan hade man hopp om att utrota mässling, men där har vi sett många stora utbrott i såväl Europa som USA senaste åren. Dessa utbrott brukar utgå från länder där man haft dåligt vaccinationsskydd eller grupper av personer som varit motståndare till vaccination och därmed valt bort vaccinationen. I dessa grupper finns ingen flockimmunitet och därför kan sjukdomen spridas.

Stelkramp måste alla ha eget skydd mot

Stelkramp är en dödlig och plågsam bakteriesjukdom där bakterierna lever i jord. Där finns ingen flockimmunitet och alla måste därför få ett eget skydd mot stelkramp. Skydd mot stelkramp får barn redan i tremånadersvaccinet på BVC

Läs mer:

1 kommentar till “Hur fungerar vaccination? Flockimmunitet och spridning av infektioner.”

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *